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疫下亡魂非冷冰数字 疫情仍惨烈不能躺平

作者: 阅读量:16777215 发布时间:2022-03-29 18:42:49

香港第五波疫情感染人数太多,早已无法准确计算,最近行政长官和一些专家皆称,由于感染人数多于官方数字,实际死亡率应与官方公布不同,有专家认为只比流感死亡率略高,医管局更称,分析显示三至四成感染者死因与新冠病毒无直接关系。疫情大流行两年,如何评估感染人数、怎样点算死亡人数等,其实是相当复杂问题,专家之间有不同主张,各地政府做法也非全都一样,普遍共识是全球疫情数字遭低估多于高估,最近日本一项研究显示,Omicron(奥密克戎)死亡率至少是流感两倍多,最多甚至可能是10倍。以往香港每年约有数百人的死亡与流感相关,第五波疫情死亡率,可留待疫后慢慢深入研究,无论如何,疫下7000多死者全是活生生的人,并非冷冰冰数字,死亡惨烈是客观现实,切勿淡化。

疫情夺命逾7000 莫淡化惨烈程度

根据卫生署最新数字,第五波疫情,累计约112万人证实感染,死亡人数则逾7200。虽然官方数字显示,无论新增感染还是死亡个案,最近皆有所回落,但政府专家顾问梁卓伟指出,现在的香港疫情,不过是由原本“极高”回落至“非常高”水平,公众千万不要有错觉,以为疫情已来到“水尾”(尾端)。卫生防护中心也说,4月初公众假期将至,担心市面人流增加,疫情又再加剧。倘若未来两周疫情显著反弹,不排除下月底放宽社交距离措施会受影响。

香港抗疫防线崩溃,自从当局容许市民自行呈报快速检测阳性结果以来,已无法准确掌握实际感染数字,根据香港医学院所做的流行病学模型推算,这波疫情最终可能有超过450万人感染,另有多达9000人死亡。常年香港每逢流感季节,死亡数字轻则百多人,重则300多至400多人,相比之下,第五波疫情死者相枕,惨烈程度单从棺木供求紧张、火葬场忙个不停,可见一斑。这是香港数10年来所未见的公共卫生灾难,实非一般季节流感可比。

疫情大流行未完,现在为死亡率等盖棺定论,严格而言为时尚早。过去两年,不少人都听过“流感死亡率约为0.1%”之说。根据官方数字,香港第五波疫情死亡率暂为0.63%,有香港专家表示,由于实际感染人数远超官方数字,以400万而非约百万做“分母”才准确,若用这个方法计算,这一波疫情死亡率仅为0.18%,行政长官表示有听过专家相关说法,认同实际死亡率与官方数字有别。医管局高层更表示,他们正对一些感染者死亡个案做分析,初步显示只有四成多与冠病病毒“直接有关”,有三至四成个案“无直接关系”,其余未能分辨。

评估不同病毒株的致命度,搞清楚感染者死亡原因,对于疫情控制及防治工作非常重要,这是专家的责任,不同专家看法未必一样。常人听过一些专家观点,产生其他印象和想法,也是常有之事。香港疫情仍有复炽可能,已打三针者不足五成,更有近30万70岁以上高危长者未打针,公众太过聚焦于个别数字或比例,看轻染疫死亡情况,以为“疫情没什么大不了”,乃是危险想法。

有关染疫死亡人数或死亡率的计算,表面看似简单直接,其实相当复杂。很多感染冠病病毒后死亡的人,本身都有长期病患,该当如何统计死亡人数,各地政府和专家都有不同主张。在外国,常有一些反对控疫措施的人,投诉当局“夸大”死亡数字,然而放眼世界,最主流的统计方法,仍然是将感染了冠病病毒的病殁者,归入疫下亡魂之列,原因之一是疫情评估宁严勿宽,同时也要考虑漏网个案的存在。比起高估染疫死亡人数,卫生专家更担心是低估数字。若按各地官方统计,全球死于冠病疫情约为610万,但根据《经济学人》的模型推算,真正死亡人数有95%机率介乎1400万至2450万。

Omicron死亡率比之前的病毒株低,但是否可以跟流感相提并论,仍有很多争论。首先,流感死亡数字统计,复杂程度不比冠病病毒低。在香港,卫生署主要靠公私营医院合作,采取相对宽松定义,监测“与流感相关”需要入住深切治疗部或死亡的个案。可以想像,每逢流感季节,很多轻症者都是吃些成药在家休息便算,要掌握实际感染人数近乎不可能,死亡率必须用其他模型计算。10多年前,港大学者曾发表研究,估算香港40至65岁中年人流感相关心肺功能病死亡率为0.007%(每百万人有73人),65岁以上长者才是0.1%。

死亡率评估复杂 公众观感易偏差

以所谓“超额死亡”(excess mortality)概念,透过比较“正常状态”去掌握某种病症致死情况,是一个常用方法。日本仙台东海道大学早前向厚生劳动省呈交的一份研究报告指出,根据呈报数字,Omicron在日本的死亡率约为0.13%,相比之下,以“超额死亡”概念计算疫前日本的流感死亡率,介乎0.01%至0.05%。换言之,Omicron死亡率起码是流感的两倍多,最多有可能超过10倍。当然,对香港而言,这也只是参考数字,但却在在说明冠病疫情死亡率以及与流感数字比对的复杂性。凡此种种,可留待专家日后详细研究,现在社会上下需要的是正视疫情,切勿低估或淡化疫情,为“躺平”找借口。正如梁卓伟所说,疫情死亡人数不是冷冰冰的数字,政府、医管局和专家都要以拯救人命、减少死亡为最优先。

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